Petra to wyjątkowe, ukryte w skałach miasto w Jordanii, które należy do siedmiu nowych cudów świata. Choć pozostały po nim tylko ruiny, to jednak wciąż zachwyca turystów z całego świata. Co powinniśmy o nim wiedzieć?

Petra starożytne miasto, które zamieszkiwali Nabatejczycy. Do czasów współczesnych zachowały się tylko jego ruiny. Mimo to, jeszcze w latach 80. XXw. tereny te zamieszkiwali Beduini. Mówi się, że część z nich wciąż mieszka w jaskiniach Petry. Dotarcie do miejscowości wymaga poświęcenia, ponieważ znajduje się ona w trudno dostępnych rejonach górskich. Miasto można zwiedzać pieszo, na wielbłądzie, koniu, ośle lub bryczką.

Znajdująca się w południowo-zachodniej Jordanii miejscowość nazywana jest „miastem ukrytym w skałach”. Wykonane w ten sposób budynki rozciągają się na długości ok. 1,6 km wzdłuż i wszerz. Niemal całe miasto powstało w skałach będących częścią masywu górskiego Dżabal asz-Szara. Część elementów wykonano z gliny. Petra wpisana jest na listę dziedzictwa UNESCO, a od 2007 r. uznawana jest za jeden z siedmiu nowych cudów świata.

Na podstawie dostępnych źródeł historycznych, naukowcy określili czas powstania Petry na ok. VI w. p.n.e. Okres jej świetności można określić na 106. rok, gdy stała się częścią Imperium Rzymskiego. Był to czas jej dynamicznej rozbudowy. Wzniesiono m.in. łaźnie publiczne i inne, bogato zdobione budynki. Dziś za najsłynniejszy zabytek Petry uważa się skarbiec el-Kasne, który ma aż 40 m wysokości i otoczony jest licznymi skalnymi grobowcami.

Imponująca stolica religijna Nabatejczyków jest w rzeczywistości ogromnym kompleksem budynków dosłownie wykutych w skałach. Można tu znaleźć świątynie, grobowce, domy i targowiska. Są tu także ruiny wykutych pałaców i teatru. Ze względu na ograniczony dostęp do wody, ludność Petry stworzyła niesamowite cysterny skalne, które stanowiły innowacyjny na tamte czasy system melioracyjny, pozwalający przetrwać większej liczbie mieszkańców.

Petra jest dobrze znana kinomanom – kręcono tu niektóre sceny filmu pt. „Indiana Jones i ostatnia krucjata”. Miasto Nabatejczyków występuje też w jednym z kryminałów Aghaty Christie. Mimo niezwykłej wartości historycznej i kulturowej, Petra nie jest tak popularna wśród turystów, jak na to zasługuje. Problem stanowi niestabilna sytuacja polityczna Jordanii.