Chichén Itzá to meksykańskie miasto Majów, które od 2007 r. uznawane jest za jeden z nowych cudów świata. Przy okazji jest to jedno z bardziej tajemniczych miejsc na Ziemi. Wiele informacji na jego temat to jedynie domysły, a nie fakty.

Chichén Itzá to leżące na meksykańskim Półwyspie Jukatan miasto Majów, które zostało założone ok. IV-V w. i zajmuje obszar o powierzchni ok. 2,5 km2. To największy zajmowany przez tę cywilizację obszar, jaki zachował się do czasów współczesnych. Co ciekawe, zabytki stanowiące pozostałość po cywilizacji Majów widoczne są w południowej i zachodniej części miasta, natomiast na jego północy widoczne są ślady kultury Tolteków. Według naukowców, lud ten najechał na majów po tym, jak w IXw. opuścili oni miasto, a po ok. 100 latach zdecydowali się na jego ponowne zajęcie. Ostatecznie, Chichén Itzá zostało wyludnione w XV w.

Najsłynniejsze miasto Majów zostało odkryte przez Edwarda Herberta Thompsona pod koniec XIX w. Od lat 20. XX w. prowadzono tam intensywne badania archeologiczne, dzięki którym udało się dotrzeć do licznych zabytków Majów. Wśród nich znajdują się świątynia Kukulkana, Świątynia Wojowników, grupa Tysiąca Kolumn czy imponujące boisko do rytualnej gry w piłkę. Pozostałością po osiągnięciach cywilizacji Majów jest też obserwatorium astrologiczne. O wysokim stopniu rozwoju tej ludności świadczą zaawansowane projekty architektoniczne stojących do dziś budowli. Z ustaleń historyków wynika, że Majowie byli genialnymi astronomami i matematykami, a trwałość Chichén Itzá wskazuje, że byli też świetnymi budowlańcami.

Ciekawostką jest fakt, że jedną z głównych atrakcji Chichén Itzá można zobaczyć tylko 2 razy w roku. Gdy w Polsce mamy pierwszy dzień wiosny i jesieni, w tym wyjątkowym mieście obserwowana jest niezwykła gra światła i cienia. Przez ponad 3 godziny na schodach El Castillo widoczny jest cień przypominający pełznącego po nich węża. Od 1998 r. Chichén Itzá jest jedną z pozycji wpisanych na listę światowego dziedzictwa UNESCO, a od 2007 r. uznawane jest za jeden z siedmiu nowych cudów świata. Chichén Itzá jest otwarte dla zwiedzających, a każdego roku można tu liczyć na nowe odkrycia. Prace praktycznie nie ustają i cały czas oczyszczane są kolejne elementy tego wyjątkowego miasta.